Die allgemeine Bevölkerungsumfrage der Sozialwissenschaften

Conception and Goals of the ALLBUS Survey Programme

The German General Social Survey (ALLBUS) is a biennial survey that has been conducted since 1980 on the attitudes, behaviour, and social structure of persons resident in Germany. A representative cross-section of the population is questioned using face-to-face interviews. As a service to social scientific research and teaching, ALLBUS data are disseminated to all interested persons and institutions as soon as the data and documentation have been prepared.
ALLBUS is a substantively rich and methodologically sophisticated database which can be used for a variety of analytical purposes:

  • to describe and analyse attitudes, behaviour and social structure of Germans with up-to-date cross-sectional data,
  • for longitudinal analysis of German society (ALLBUS time series, replicated questions from other survey studies),
  • for international comparative analysis (ALLBUS includes questions also asked in the American General Social Survey (GSS) and in the ISSP),
  • to examine methodical issues (eg. checking for context effects, question effects, nonresponse).

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Sample and Survey Design

Through 1990, the population from which the sample was drawn consisted of all eligible West German and West Berlin voters living in private households. Owing to reunification, an additional survey was conducted in 1991 outside the normal two-year cycle, and since then the population has been widened to include the resident adult population (e.g., both Germans and foreigners) of both western and eastern states. From 1980 to 1990 the sample consisted of 3,000 West German and West Berlin respondents. In 1991, 1,500 respondents were selected from the western and 1,500 from the eastern states. Since 1992, the sample has been weighted by population such that 2,400 interviews are conducted in the western states and 1,100 in the eastern states. Samples from 1980 to 1992, as well as in 1998, were drawn following the ADM sample design. By contrast, in 1994 and 1996 samples were drawn from the lists of addresses kept by the community offices in Germany which register residents.

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About the Institution

ALLBUS is a project of GESIS, which has been implemented in co-operation with a scientific advisory council, the ALLBUS Board.
The ALLBUS working group at GESIS department "Monitoring Society and Social Change" is responsible for the research programme and for the overall design of the ALLBUS. They prepare the surveys in close collaboration with the ALLBUS Board and engage a private survey organisation to carry out the interviews. The GESIS Data Archive produces the variable reports, merges datasets, distributes and archives the data (Contacts).

The members of the Advisory Board are:

Prof. Dr. Andreas Diekmann (ETH Zurich)
Prof. Dr. Detlef Fetchenhauer (University of Cologne)
Prof. Dr. Frauke Kreuter (University of Munich)
Prof. Dr. Karin Kurz (University of Göttingen)
Prof. Dr. Stefan Liebig  (University of Bielefeld)
Prof. Dr. Michael Wagner (University of Cologne)
Prof. Dr. Bettina Westle (University of Marburg)

From 1980 to 1986 ALLBUS was funded by the German Research Council (Deutsche Forschungsgemeinschaft - DFG), as was ALLBUS 1991. Since 1987 the surveys have had their institutional home within GESIS. GESIS is financed by the Federal Ministry for Education and Research (Bundesministerium für Bildung und Forschung - BMBF) as well as by the individual German federal states.

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Literature on the ALLBUS Survey Programme

Koch, Achim, & Wasmer, Martina (2004)

Die Allgemeine Bevölkerungsumfrage der Sozialwissenschaften (ALLBUS). Rückblick und Ausblick in die neunziger Jahre. ZUMA-Nachrichten, 29, 7-28.

Abstract: "Achim Koch und Martina Wasmer erläutern die Grundphilosophie des ALLBUS und arbeiten die keineswegs trivialen methodischen Probleme heraus, mit denen sich eine Befragungsreihe konfrontiert sieht, die das Ziel längsschnittlich vergleichbarer Messungen verfolgt. Wie dieses Kapitel ebenfalls dokumentiert, entwickelte sich der ALLBUS rasch zu einer der meistgenutzten Erhebungen für sozialwissenschaftliche Forschung in Deutschland. Mit der wachsenden Zahl der Erhebungswellen rückten dabei zunehmend die längsschnittlichen Auswertungsmöglichkeiten des ALLBUS in den Vordergrund. Zur Jahrtausendwende stellt die ALLBUS-Datenbasis einen unersetzlichen Datenfundus dar, der es erlaubt, 20 Jahre deutscher Politik- und Zeitgeschichte aus der Optik der empirischen Sozialforschung nachzuvollziehen."

Braun, M., & Mohler, P.Ph. (1991)

Die Allgemeine Bevölkerungsumfrage der Sozialwissenschaften (ALLBUS). Rückblick und Ausblick in die neunziger Jahre. ZUMA-Nachrichten, 29, 7-28.

Abstract: "Mit der Durchführung der Umfrage 1990 hat der ALLBUS seit seinem Start im Jahre 1980 einen Zeitraum von 10 Jahren zurückgelegt. Dies - und auch die Veränderungen, die mit der Vereinigung beider deutscher Staaten verbunden sind - ist Anlaß für eine ausführliche Darstellung des ALLBUS in den ZUMA-Nachrichten. Im ersten Teil wird die Grundkonzeption des ALLBUS beschrieben und das bisher Erreichte bilanziert. Im zweiten Teil werden einige Entwicklungslinien der Gestaltung der Umfrage sowie Planungen für die nächsten Erhebungen vorgestellt."

Mayer, K.U., & Schmidt, P. (1984)

Allgemeine Bevölkerungsumfrage der Sozialwissenschaften - Beiträge zu methodischen Problemen des ALLBUS 1980. ZUMA- Monographien Sozialwissenschaftliche Methoden. Frankfurt/New York: Campus.

Abstract: Inhalt: 1. Karl Ulrich Mayer: Zur Einführung: Die Allgemeine Bevölkerungsumfrage der Sozialwissenschaften als eine Mehrthemen-Wiederholungsbefragung. 2. Hartmut Esser: Determinanten des Interviewer- und Befragtenverhaltens: Probleme der theoretischen Erklärung und empirischen Untersuchung von Interviewereffekten. 3. Volker Schanz und Peter Schmidt: Interviewsituation, Interviewermerkmale und Reaktionen von Befragten im Interview: eine multivariate Analyse. 4. Hans-Peter Kirschner: ALLBUS 1980: Stichprobenplan und Gewichtung. 5. Jürgen H.P. Hoffmeyer-Zlotnik: Erfassen von Wohnquartiersvariablen - ein Mittel zur soziologischen Zuordnung der Wohnbevölkerung. 6. Manfred Küchler: Eine soziodemographische Beschreibung der Träger post-materialistischer Einstellungen. 7. Cornelia Krauth und Rolf Porst: Sozioökonomische Determinanten von Einstellungen zu Gastarbeitern. 8. Peter Schmidt und Gunter Wolf: Sozialstrukturelle und individuelle Determinanten von subjektiver Schichtidentifikation und politischen Einstellungen. 9. Andreas Diekmann: Einkommensdiskriminierung von Frauen - Messung, Analyseverfahren und empirische Anwendungen auf Angestellteneinkommen in der Bundesrepublik.

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© GESIS Michael Blohm 01.09.2008